007Saint Patrick est célébrée le 17 mars par les Irlandais pour honorer

Saint Patrick, un missionnaire qui a converti l'Irlande au christianisme.

-Mais qui était donc Saint-Patrick ?

Maewyn Succat était un jeune catholique qui vivait en Ecosse. A l’âge de seize ans il fut

enlevé par des pirates et vendu en Irlande. Après six ans de captivité, il réussit à

s’échapper et gagna la France où il devint tout d’abord prêtre puis évêque.

Le Pape lui donna le nom de

« Patricius »

et lui confia la mission de convertir l’Irlande 

au Christianisme. Ce n’est que bien des années après sa mort que l’église le sanctifia.

On dit qu'il a utilisé le trèfle (et ses trois feuilles) pour expliquer le concept de la

Sainte Trinité: le Père, le Fils et le Saint Esprit réunis en un seul… Dieu.

Depuis ce jour, le trèfle est l'emblème national de l'Irlande, et les Irlandais le portent

fièrement à leur boutonnière le jour de la Saint Patrick.

Une légende dit aussi que Saint Patrick a chassé les serpents de l'Irlande et qu’ils ont

été engloutis dans l'océan.

On ne connait pas tout à fait la raison de cette légende, mais on pense que le serpent

étant un symbole païen, cela signifierait que Saint-Patrick a chassé les païens hors de

l'Irlande.

En Amérique aussi, la Saint Patrick est un jour de fête et de réjouissance.

La Saint Patrick a été célébrée pour la première fois, non pas en Irlande comme on

pourrait le croire, mais à Boston (Massachusetts- USA) en 1737.

Inspection Académique du Puy-de-Dôme – Service des Langues Vivantes – Sylvie Hanoteaux